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Album HELLOWEEN KEEPER OF THE SEVEN KEYS, PART II HELLOWEEN
KEEPER OF THE SEVEN KEYS, PART II (1988)
NOISE
METAL MELODIQUE
5/5
SHAKA
19/10/2017
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1988 est une année prolifique en albums de légende. METALLICA nous sort un « ...And Justice for All » qui verra le groupe abandonner définitivement le Thrash Metal ; SLAYER ralentit le tempo sur « South of Heaven » pour mieux livrer des rythmiques qu’on croirait sorties de l’Enfer ; IRON MAIDEN propose son album le plus Progressif (« Seventh Son of a Seventh Son ») ; MANOWAR s’autoproclament les Rois du Metal ; BON JOVI caracole en tête des charts avec « New Jersey » (pourtant plus faible que son illustre prédécesseur) ; DAVID LEE ROTH fait la nique à VAN HALEN avec « Skyscraper » et son line-up de rêve ; QUEENSRYCHE sort le concept album qui deviendra vite une référence ultime (« Operation : Mindcrime ») ; POISON nous gratifie d’un des albums les plus festifs de l’Histoire (« Open up and Say... ahh ! ») et s’illustre même dans « Cocoricoco Boy » ; KING DIAMOND nous fait faire des cauchemars avec « Them » ; OZZY OSBOURNE redécouvre le Heavy sombre avec Zakk Wylde (« No Rest for the Wicked ») ; ANTHRAX rend hommage à TRUST avec la reprise du « Anitisocial » sur « State of Euphoria » ; MEGADETH s’essaie aussi aux reprises avec le « Anarchy in the UK » des SEX PISTOLS sur « So Far, So Good... So What ? »... bref, je pourrais continuer comme ça encore longtemps.
Mais 1988 marque aussi l’apogée artistique et commerciale d’un groupe allemand qui se positionne en 2è position dans les groupes teutons qui n’en veulent : HELLOWEEN ! SCORPIONS sont toujours les leaders incontestés, mais ils sont en légère perte de vitesse avec « Savage Amusement », surtout comparé au raz de marée qu'a été « Love at First Sting » et ze ballade « Still Loving You ». HELLOWEEN réussit à prendre le large face à un autre groupe alors en pleine déconfiture suite au départ de son chanteur : ACCEPT.
Faisons un petit flash-back... En 1985, sort un mini-LP de 5 titres qui fait sensation. Les auteurs de cette mini bombe sont Allemands (de Hambourg plus précisément) et ils viennent tout simplement d’inventer le Speed mélodique. La recette est simple : sur une musique Speed/Thrash, un peu dans la veine de « Kill’em All », ils ont greffé un chant plus mélodique, aigu, qui privilégie la mélodie à la violence proprement dite. C’est en fait une sorte de MAIDEN en accéléré ! La même année, ils sortent leur premier véritable album (« Walls of Jericho ») qui va vite devenir culte et confirmer le talent d’HELLOWEEN pour faire des chansons rapides mais mélodiques. 1987 marque un premier tournant dans l’histoire du groupe, car on assiste à l’arrivée au micro d’un tout jeune chanteur de 18 ans (Kai Hansen préférant se concentrer sur la guitare). Cette arrivée se couple d’un changement de style, puisque la musique de nos cinq Allemands se fait plus diversifiée (la splendide ballade « A Tale That wasn’t Right ») et perd ce côté un peu Thrash. Mais bon sang, quelle voix ! Michael Kiske possède déjà une voix extraordinaire, dans la lignée d’un Bruce Dickinson en un peu plus aigu. « Keeper of the Keven Keys Part I » deviendra lui aussi rapidement un classique.
En 1988, sort la suite de l’album de 1987 : « Keeper of the Seven Keys Part II ». Le groupe applique la même recette que sur le premier volume. L’intro « Invitation » est le prolongement de l’outro sur le disque précédent (« Follow the Sign »), avec ce cri d’aigle. Puis, c’est « Eagle Fly Free » qui déboule à 100 à l’heure, un pur chef d’œuvre ! Les mélodies sont exceptionnelles, les duels de guitares époustouflants, le rythme très rapide, bref, c’est magique. Détailler cet album serait superflu, tant il est parfait, puisant dans tous les registres. On a du Speed (« March of Time », « Save Us »), du Speed mais avec beaucoup d’humour (« Rise and Fall »), du Heavy (« You Always Walk Alone »), des tubes (« I Want Out », « Dr. Stein »), une ballade puissante sur laquelle Michael Kiske est époustouflant (« We Got the Right ») et la chanson fleuve de plus de 13 minutes (« Keeper of the Seven Keys ») alternant passages calmes et Speed efficace.
J’ai découvert cet album aux alentours de 1992 : un copain l’avait mis dans l’autoradio du car qui nous emmenait au lycée. J’ai été bluffé, je n’en croyais pas mes oreilles... et les 3/4 des autres dans le bus non plus, mais pas pour les mêmes raisons (« C’est quoi encore cette musique de sauvages ? »). Alors rapidement, je me suis débrouillé pour vite avoir une copie K7 de ce chef d’œuvre et on peut dire que je l’ai usée cette bonne vieille K7 !
Malheureusement, cet album marque aussi le début du déclin d’HELLOWEEN. En effet, peu après la sortie de ce CD, Kai Hansen quitte le groupe et monte GAMMA RAY. Les Citrouilles tardent alors et l’album suivant ne sort qu’en 1991 et même s’il reste très bon, est gâché par une production pourrie (guitares sous mixées, batterie plate...). La suite, on la connaît : la débandade avec « Chameleon », le départ de Michael Kiske, le décès du batteur Ingo Schwichtenberg et une certaine renaissance dans la seconde moitié des 90’s avec l’arrivée au chant d’Andi Deris (ex-PINK CREAM 69) et des albums comme « Master of the Rings » (1994) et « Better Than Raw » (1998), sans oublier la suite, « Keeper of the Seven Keys : The Legacy » en 2005
Mais l’influence du HELLOWEEN de la fin des 80’s a été telle sur le Metal que la plupart des groupes actuels de Speed Metal leur doivent beaucoup, pour ne pas dire tout. Combien sont-ils à essayer de faire un « Keeper III » ? Ils sont légion et certains s’en sont beaucoup rapprochés (EDGUY avec « Theater of Salvation », STRATOVARIUS, SONATA ARCTICA ou RHAPSODY). Alors, si vous aimez toute cette scène, écoutez un peu les trois premiers albums d’HELLOWEEN (le mini-LP est maintenant présent sur le CD de « Walls of Jericho ») et vous verrez alors tous les groupes actuels d’un œil et d’une oreille différente. Happy happy happy Helloween !

Album RAGE REFLECTIONS OF A SHADOW RAGE
REFLECTIONS OF A SHADOW (1990)
NOISE
HEAVY METAL
3/5
OCERIAN
29/01/2014
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L'album qui m'a fait découvrir et apprécier RAGE à l'époque. Le chant se veut en effet mois rocailleux et plus aigu. Le tout s'en trouve bien plus mélodique et harmonieux.
Un bel album qui un peu vieilli évidemment que je réécoute de temps en temps avec un certain plaisir.

Album HELLOWEEN HELLOWEEN HELLOWEEN
HELLOWEEN (1985)
NOISE
HEAVY METAL
5/5
HELLDO
07/01/2013
 
60
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Il ne s'agit pas tout à fait du premier enregistrement du groupe, qui a déjà participé précédemment à une compilation avec Running Wild & Hellhammer (et Dark Avenger qui ne sortira jamais), où aucun des 2 titres, enregistrés pour l'occasion, ne paraît sur ce mini-album.
Mais voilà, si le chant de Kai est très "vert" ici comme sur Walls Of Jericho, ça permet malgré tout de grandement l'apprécier, pour toutes les autres qualités qu'il renferme.
Rien à jeter : ce premier opus paru sous le nom du groupe tue, et fout un grand coup de pompe au cul des groupes de Heavy bedonnants !

Album HELLOWEEN KEEPER OF THE SEVEN KEYS, PART II HELLOWEEN
KEEPER OF THE SEVEN KEYS, PART II (1988)
NOISE
METAL MELODIQUE
5/5
HELLDO
06/01/2013
 
60
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S'il était possible de donner 10/10 je l'aurais fait ! Mon album préféré si on excepte le fait qu'il existe en version double, puisque c'était le format à l'origine que le label Noise n'a pas voulu sortir.
On sent bien dans la chronique, que notre serviteur n'a pas découvert l'album dans son contexte. Comment comparer une production de 1988 avec une autre des années 2000 en soulignant les quelques points "défectueux"? Pour l'époque, l'album ne souffre d'aucun défaut majeur ...
Soulignons par ailleurs que "You Always Walk Alone" est à l'origine un titre de Ill Prophecy (ancien groupe de Kiske) tout comme l'était "A Little Time" sur le Keeper I. Le titre et très légèrement remanié mais cette fois il dispose d'une production qui le met plus en valeur...même s'il est très certainement le titre le plus faible de l'album.

Album KAMELOT THE FOURTH LEGACY KAMELOT
THE FOURTH LEGACY (2000)
NOISE
METAL MELODIQUE
5/5
JIVES
05/02/2010
 
90
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Tout à fait d'accord avec la chronique. Il n'ont d'ailleurs de mon point de vue pas fait aussi bien depuis.
Album CONCEPTION FLOW CONCEPTION
FLOW (1997)
NOISE
METAL PROGRESSIF
5/5
VAL
31/05/2009
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Un album inattendu, surprenant, concis, poli, riche... Un épitaphe en forme de bouleversement pour ce groupe hélas méconnu, et qui aurait pourtant pu prétendre au succès commercial avec ce disque de heavy prog mélodique à souhait, teinté de hard FM avec un goût et une prestance rare...

Un indispensable !

 
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